산성비


















산성비는 방심할 수 없는 자연 파괴의 대표적 형태이다. 산성비의 역사는 태초에 지구 상에 비가 내리면서부터 시작되었다. 화산은 단기간에 수십만톤의 아황산가스를 분출하기 때문에 원시 지구상에 내린 비도 산성비로 분류될 수 있다. 그러나 문헌상에 나타난 산성비의 기록은 1662년의 영국 고문서에 수록되어 있는 식물피해 관찰 기록을 들 수 있다. 물론 그 당시에는 이를 산성비의 피해로 평가하지는 못했지만, 오늘날 당시의 기록을 면밀하게 검토해 본 결과 ph 5.3의 확실한 산성 흔적을 발견할 수 있다. 그 후 2백여년이 지난 1872년에야 영국의 화학자 로버트스미스에 의하여 "acid rain" 즉, 산성비라는 용어가 사용되었으나, 그 이후 오랫 동안 산성비에 대한 관심은 없었다. 그러다가 1962년 미국의 해양학자 리첼 카슨이 저서 "침묵의 봄(Silent Spring)"에서 독성비(poison rain)라는 용어를 사용하면서 산성비에 대한 관심이 높아지고, 1962년에 스웨덴의 오덴이 산성비에 관한 연구를 본격적으로 시작함으로써 오늘날에 이르게 되었다. 산성비의 원인은 자연적인 발생과 인간 활동에 의한 생성으로 구분된다. 자연적인 경우로는 제일 먼저 아황산가스를 분출하는 화산 활동에 의한 경우를 들 수 있는데, 1980년 5월 18일에 폭발한 미국의 세인트 헬렌즈 화산은 약 40만 톤의 아황산가스를 분출시켜, 영향권 내에 강한 산성비를 뿌렸다. 두 번째로 해풍에 의한 바닷물의 비산을 들 수 있는데 바닷물 방울이 바람에 의하여 대기에 떠돌다가 빗물에 녹아서 빗물을 산성화시킨다. 세 번째로 생물학적 유기산의 형성에 의해 산성비가 되는 경우를 생각할 수 있다. 즉 식물이나 동물의 시체가 지층에서 박테리아나 곰팡이에 의하여 분해될 때 생성되는 각종 유기산도 지면을 흘러 내리는 빗물을 산성화시킬 수 있다. 인간에 의해 만들어진 산성비는 호수, 삼림, 야생 동물에게까지도 피해를 주며, 호수를 산성화시켜서 물고기와 다른 수중 생물을 죽게 한다. 먹이사슬의 생산자가 파괴되면서 새의 수도 감소하게 된다. 새의 식량인 곤충과 식물 그리고 수중 생물이 산성비로 죽기 때문이다. 독일어로 산성비는 발트스테르벤(waldsterben)으로서 즉, "삼림의 파괴"라는 뜻을 내포한다. 또한 산성비는 흙 속의 유독한 중금속을 용해시켜 호수와 하천, 공공수원지 등으로 스며들게 되고, 공공 빌딩과 조각상을 손상시켜서, 건강도 악화시킬 수 있다. 아황산가스와 산화질소는 대기오염 물질이다. 대기의 수증기와 결합하여 산성물질과 산성비가 형성된다. 산성물질은 바람에 의해 이동되고, 산성비가 되어 내린다. 산성비는 오염물질이 발생된 곳에서 약 4.023㎞ 먼 곳까지 내린다. 공업과 자동차 산업의 중심지인 미국의 중서부 지방에서 내린 산성비는 미국의 동부와 캐나다의 북동부에도 많은 피해를 주며, 스칸디나비아 반도에서 내리는 산성비는 유럽 특히, 영국에까지 피해를 입힌다. 산성비가 내린 지역 모두가 같은 결과가 일어나는 것은 아니다. 즉 산성물질을 중화할 수 있는 지역의 잠재능력이 피해의 양을 결정하게 된다. 알카리성 토양은 산을 중화시킨다. 따라서, 알카리성 토양이 많은 지역은 중성이나 산성의 토양이 있는 지역보다 피해가 적다. 산성비 문제를 해결하기 위한 여러 가지 임시적인 대책, 예를 들면 오염된 호수에 석회를 넣어 산을 중화하기 위한 시도 등이 마련되었으나 별다른 효과를 거두지 못했다. 산성비 문제를 해결할 방법은 산성비를 유발하는 오염물질을 제거하는 것이 실질적인 해결 방법이다. 석탄같은 화석연료, 특히 황이 많이 들어 있는 석탄의 사용을 줄여야 한다. 산림보호를 위해 자동차의 매연가스의 양을 줄이고, 대체에너지를 사용하며, 대중교통을 많이 이용해야 한다. 이런 과정이 실행되어야 산성비 문제를 해결할 수 있다.