지구온난화와 그 영향


















지구온난화란 대기 중 이산화탄소, 메탄가스 등 온실가스(GHG: Green House Gas)의 농도가 증가함에 따라 이른바 온실효과가 발생하여 지구 표면의 온도가 점차 상승하는 현상이다. 온실가스는 대부분 화석연료의 연소에서 발생되거나, 프레온가스 같은 합성화학물질을 사용할 때 발생된다.

☞ 온실효과란 태양에너지가 온실의 유리창을 통해 안으로 들어오지만 밖으로 방출되지 않아 온실 안이 더워지는 것과 같은 원리를 일컫는 말이다. 이산화탄소와 같은 온실가스는 태양에너지가 지구에 유입된 후, 다시 복사에너지 형태로 우주공간으로 발산되는 것을 온실의 유리와 같이 막는 역할을 한다. 만약 온실효과가 없다면 지구는 인간이 살 수 없는 차가운 행성으로 변할 것이다.

지구온난화의 영향으로는, ① 강수량과 수분 증발량이 변하여 기상이변이 발생하고, 지구 수림대가 줄어들며, 사막화가 진행된다. ② 극해의 빙하가 녹아 해수면이 상승하고 저지대 육지가 침수되거나 홍수가 발생한다. ③ 빙산이 녹을 때 주변 바다의 온도가 낮아져 해양 생태계가 교란된다는 점 등을 들 수 있다.