달팽이가 지구의 사막화를 막는다.

달팽이가 지구의 사막화를 막는다고? 이 세상에 숨쉬고 살아가는 모든 것은 다 존재이유가 있다죠? 꿈틀꿈틀 징그러운 지렁이도 부지런히 땅을 파헤치고 다니며 땅속에 신선한 산소를 불어넣고, 응가를 해서 땅을 기름지게 만들지요. 또, 좀 불쌍하긴 하지만 물고기나 거북이의 맛있는 먹이가 되어주기도 하고요. 우린 자연에서 난 채소와 고기, 우유를 먹으면서 쑥쑥 자라고, 나무로 만든 공책과 책으로 공부를 하니, 자연의 모든 것에 빚지고 사는 셈이지요. 그런데 이렇게 우리에게 도움을 주는 생물 중에 달팽이도 있다는 사실을 아시나요? ▒ 지구가 사막처럼 변해간다? 사막화란 말 그대로 지구표면이 점점 사막처럼 되어가는 거예요. 왜 그렇게 무서운 일이 일어나느냐고요? 음… 그건 심한 가뭄이 오랫동안 계속된 탓이기도 하고, 농사 지을 땅을 만들거나 나무를 베기 위해 숲을 없애고 환경이 오염되면서 날씨가 변하기 때문이기도 하죠. 사막화가 심해지면 지구에 점차 산소가 모자라서 야생동물은 멸종하고, 물이 부족해지면서 농사를 지을 수가 없어지니까 먹을 것도 부족해지겠죠? 무섭게도 2000년 기준으로 약 30%의 지구표면이 이미 손상되었대요. 사막화에 따른 손실만도 매년 420억 달러에 이르고, 사막화의 위험에 처해 있는 인구는 100개국에 10억 명. 그래서 세계는 인공위성을 통한 감시나 국제적인 협력을 통해 사막화를 막으려고 안간힘을 쓰고 있답니다. 그런데 뜻밖에도 달팽이가 사막화를 막고 있다는 증거가 잡혔다는군요. ▒ 달팽이 응가가 사막화를 막는다고? 앞에서 말한 이유들로 다른 사막들이 점점 커지고 있는데, 유독 이스라엘의 네게브 사막이란 곳은 일정한 상태를 유지하면서 더 이상 사막화가 진행되지 않고 있대요. 왜 그런지 궁금할 수밖에 없겠죠? 전문가들이 그 원인을 조사해 보았더니, 글쎄 네게브 사막에 사는 사막달팽이 덕분이라는 사실이 밝혀졌다지 뭐예요. 사막 달팽이들은 크기가 사람 손톱만한데, 사막의 석회암 틈에서 이끼를 먹고 산대요. 무릇 생물이란 먹으면 싸야 하는 법. 그런데 요 달팽이의 응가에는 영양분이 아주 듬뿍 들어 있대요. 여러분도 알다시피 사막에 뭐 먹을 게 있겠어요? 그런 형편에 이 달팽이의 배설물이 사막지역에 영양분을 공급해 주고, 다른 식물들이 잘 자라도록 돕는 고마운 역할을 하는 거죠. 그래서 네게브 사막은 사막달팽이들의 배설물 덕분에 사막화가 더 이상 심해지지 않고 있대요. 아~ 요런 기특한 녀석들 같으니! 여러분도 이제부턴 느리다고 달팽이 무시하지 마세요! 열받은 달팽이들이 일부러 변비에라도 걸리면 큰일이잖아요