생물종 다양성의 급격한 감소


 
생물종 다양성이란?
 
지구상에 존재하는 다양한 생물과 모든 종류의 생물종을 일컬어 생물종 다양성이라고 합니다.
현재 지구상에는 약 3천만 종 정도의 생물종이 존재하고 있는 것으로 추산되는데, 그 가운데 발
견, 분류되어 있는 것은 약 140만-200만 종입니다. 이 중 약 75만 종이 곤충이고, 25만 종이 식
물이며, 4만여 종이 척추동물이고 그 나머지가 무척추동물, 곰팡이류, 조류 그리고 미생물입니다.
우리는 지금까지 생활의 편리를 위해 자연을 파괴해도 전혀 양심의 가책을 느끼지 않고 살아
왔습니다. 이러한 일이 2-300년 간 계속되어 오자 오늘날 하루에도 140종씩, 1년이면 약 4만 종
씩의 생물종이 지구에서 사라져가고 있습니다(UNEP 보고서). 이러한 속도로 계속 자연생태계가
파괴된다면 앞으로 20년 이내에 60만 내지 200만 종의 생물종이 멸종될 것으로 과학자들은 예측
합니다.
 
<표> 종의 절멸 속도(추정)
구 분               속 도(종/ 년)
공룡시대          0.001
1600-1900년     0.25
1900년             1
현재(1975)       1,000
1976-2000년까지 25년간 평균 40,000
자료: N. 마이너스, 1979
 
생물종 다양성이 파괴되는 이유
 
서식처의 손실과 분획화, 도입종으로 인한 고유종의 절멸, 식물과 동물종의 과도한 남획, 토
양...물...대기의 오염에 의한 먹이사슬의 파괴, 대기오염에 의한 기후변화, 산업화된 농업과
임업으로 인한 단일작물의 재배로 생물종 다양성은 급격히 파괴되고 있습니다. 특히 다양한 생
물종들의 보고인 열대림의 무분별한 파괴는 생물종 다양성을 파괴하는 중요한 이유 가운데 하나
입니다. 그러나 더 근원적으로는 인간이 우세한 종을 정착시켜 가는 과정에서 환경을 잘못 이용
함으로써 얻게 된 피할 수 없는 결과입니다.
 
생물종 다양성이 파괴되면?
 
지구 생태계의 다양한 생물종이 건강하게 유지될 때에는 온도가 상승하고, 대기가스농도가 변
하고, 가뭄이 계속되거나 해도, 즉 환경이 조금 바뀐다 해도 지구생태계가 스스로 조절하여 웬
만한 상처는 치료할 수가 있습니다. 그러나 많은 생물종이 멸종된 지구마을은 불구의 생태계로
서 스스로 환경의 변화에 적응할 능력이 없게 됩니다. 그러면 생물종의 멸종은 더욱 가속화되어
종국에는 지구 생태계의 존립기반이 무너져 파멸할 것이고 지구 생태계의 구성인자의 하나인 인
간마저도 멸종될 것입니다.