사라져 가는 지구의 허파


















열대림은 지구의 허파 구실을 한다 .뿐만 아니라 식물종과 동물종의 다양
성이 가장 풍부한 생물학적 환경이다. 열대림의 손실은 많은 생물종의 멸종
을 초래하고 다양성을 심각하게 감소시킨다. 열대림이 우리에게 주는 보다
중요한 혜택은 기후를 조절하는 역할이다. 지금 세계 도처에서 1분에 6개의
축구장과 맞먹는 열대림이 소실되고 있다. 20~30년 후면 지구상에 존재하는
열대림의 3분의 2 이상이 소실될 것이다.
열대림의 파괴는 생물종의 멸종 외에도 대기 중 이산화탄소의 양을 증가
시켜 온실효과를 증대시킨다. 매년 대기 중의 탄소는 40억톤이상 증가하고
있고 이것의 약 30%는 열대림의 파괴에 의해 생긴 것으로 추측하고 있다.
열대림의 손실에 의해 수억의 인구가 홍수,토양침식,가뭄, 목재부족 현상
등 사회.문화적 혼란으로 영향을 받고 있다. 열대림 보유 국가들은 그동안
열대림을 자원의 일부로 생각하며 관리를 소홀히 해왔다. 그러나 열대림의
환경적 역할이 증대되면서 보호운동과 열대림 육성에 노력을 기울이고 있
다. 전세계 국가는 직.간접으로 열대림 파괴에 기여하고 있다. 일례로 우리
나라는 일본에 이어 세계에서 두번째로 목재를 많이 수입하는 나라이다.