온실기체에 의한 양의 되먹임


















온실기체의 농도 증가에 기인하는 대표적 기후 변화로 지구 온난화를 들 수 있습니다. 지구 온난화는 지표 기온이 전체적으로는 증가할 것이라는 것뿐만 아니라 이에 수반될 다양한 기후 변화 내용들의 총체적 표현입니다. 주요 내용은 해수면의 상승, 물 수지의 변화 등이 포함됩니다.
지구 온난화는 대류권의 기온, 특히 지표온도를 상승시킵니다. 지면 기온과 해면 온도가 증가하면 빙하의 일부가 바다로 녹아 들어가고 적어도 해수의 상층이 팽창할 것이므로 해수면은 필연적으로 상승할 것입니다. 이렇게 해수면을 상승시킬 뿐만 아니라 물 순환에도 그 영향을 미치게 됩니다. 대기가 함유할 수 있는 수증기의 최대량은 기온에 의해 결정되는데, 기온이 높을수록 많은 수증기를 포함할 수 있게 됩니다. 따라서 지구 온난화로 대기의 기온이 상승하면 당연 대기 중에 포함되는 수증기량도 증가합니다. 수증기는 이산화탄소와 더불어 대표적인 온실 기체이기에 수증기가 증가하면 대기 전체로서의 온실 효과가 강해지므로 더욱 기온이 상승하게 됩니다. 즉 이산화탄소의 온실효과로 기온이 일차적으로 상승하고, 이에 따라 수증기량이 증가하여 수증기에 의한 온실효과로 기온은 이차적으로 더욱 상승하게 됩니다. 이러한 양의 되먹임 효과는 다른 온실 기체의 효과를 증폭시키는 것으로 추정되어지고 있습니다.