고기압은 몇 hpa 이상일까?



















텔레비전이나 신문지상에 나오는 일기도를 유심히 보면, 기압이 똑같은 1010hPa(헥토파스칼)이라도 장소에 따라서 어떤 곳은 고기압이라고 씌어 있고, 다른 곳은 저기압이라고 씌어 있다. 그리고, 저기압 지역에는 '흐림'이나 '비'라는 표시가 되어 있고, 고기압 지역에는 '맑음'이라는 표시가 되어 있다. 여기에서 몇 가지 의문이 생긴다.

'몇 hPa 이상이 고기압이고, 몇 hPa이하가 저기압일까?'

'1기압(1013hPa)을 기준으로 그 이상은 고기압, 그 이하를 저기압이라고 하는 것일까?'

기압에 대하여 알아 보기에 앞서 온도에 대하여 생각해 보자. 몇℃ 이하가 저온일까? 40℃는 10℃보다는 분명 높은 온도이지만, 100℃보다는 낮다. 즉, 고온 또는 저온은 상대적이다. 고기압과 저기압도 온도와 마찬가지로 몇 hPa이상이 고기압, 몇 hPa이하는 저기압이라는 기준이 있는 것이 아니고, 어디까지나 상대적으로 정해진다.

따라서, 주위보다 기압이 높은 지역을 고압부, 즉 주위보다 기압이 높고 등압선이 둥글게 닫혀 있는 곳을 고기압이라고 한다. 상대적으로 주위보다 기압이 낮은 지역을 저압부, 즉 기압이 낮고 등압선이 둥글게 닫혀 있는 곳을 저기압이라고 한다. 그러므로 1기압 이상이어도 고기압일 때도 있고 저기압이 되기도 한다.