이끼의 강인한 생명력  




이끼는 숲 속이나 그늘지고 축축한 흙, 바위, 큰 나무줄기 따위에 붙어서 사는 작은 녹색식물이다. 이끼는 물 속에서 살던 녹색말이 땅 위에 사는 식물로 진화한 것이다. 그러나 진화 과정에서 땅 위 식물로 완전히 변하지 못했기 때문에 생김새나 사는 방법이 다른 식물들과 많이 다르다. 뿌리와 줄기, 잎이 뚜렷하게 구분되어 있지 않고, 꽃이 피지 않기 때문에 홀씨나 작은 이끼 조각이 바람이나 물을 타고 퍼져서 무리를 늘려간다. 이끼는 생김새에 따라 우산이끼와 솔이끼로 구분된다. 우산이끼는 몸 전체가 잎 모양이고 헛뿌리가 있으며, 솔이끼는 잎이 뾰족하고 헛뿌리와 줄기, 잎이 어느 정도 모양을 갖추고 있다.

이끼는 생명력이 무척 강해서 무더운 지방은 물론, 일 년 내내 얼음으로 덮여 있는 남극지방에서도 살 수 있다. 이런 곳에서 자라는 이끼는 수분과 토양을 조금씩 품게 되어 다른 식물이 살 수 있는 기반을 마련해주며 작은 곤충들의 보금자리 역할을 하기도 한다.