맛있는 물을 만드는 숲  



















지하 암반층이나 모래가 쌓여있는 지층에서 뽑아 올린 맛있는 물이 지하 깊은 곳에서 만들어 진다고 생각하는 사람이 많은데 실제로는 그렇지 않다. 맛있는 물은 산림토양이 만든다. 산림에는 나무, 초본 등의 생물과 나무가 만든 토양이 있다. 식물에 내린 비는 잎과 줄기를 통해 토양 속으로 스며드는데, 이 때 식물체로부터 미네랄 성분이 공급된다. 토양 속으로 스며든 빗물은 미세한 공간이 발달한 산림토양을 통과하면서 중금속과 같은 불순물이 토양에 달라 붙거나 이온의 교환 및 불용화 과정을 통해 걸러지며 냄새를 없애는 기능도 한다.

또한 이 과정에서 토양의 Ca, Mg과 같은 미네랄이 물에 녹아 함유된다. 또한 유기물을 분해하는 토양 미생물과 식물 뿌리의 호흡으로 생긴 탄산가스도 물에 녹아 적당한 산도(pH)를 갖게 된다. 땅 속으로 스며든 빗물은 토양온도의 영향으로 여름에는 차갑고 겨울에는 따뜻하게 느껴진다. 이와 같이 산림토양은 다른 어느 토양보다 맛있는 물을 만드는 기능이 뛰어나다.