가지런한 숲은 좋지 않다.  




















빽빽하게 들어선 잣나무 숲에 들어가면 잣나무 향과 함께 줄을 잘 맞춘 정돈된 숲을 볼 수 있다. 이렇게 정돈된 숲이 좋을 것 같지만 그렇지 만은 않다. 큰 나무와 작은 나무가 잘 어우러져 있는, 정돈되어 보이지 않는 숲이 오히려 건강한 숲이다. 숲 바닥을 이루고 있는 작은 나무나 풀같은 하층식생은 숲이 건강하다는 증거이며, 잘 발달된 숲의 모양이다. 이런 상태라야 키가 큰 나무들도 잘 자란다.

하층식생에 작은 나무나 풀이 없다는 것은 위 쪽의 나무가 너무 빽빽하여 햇볕이 숲 바닥에 들지 않는다는 것을 뜻한다. 키 큰 나무도 서로 경쟁하여 잘 자라지 못하는 상태에 있는 것이다. 하층식생은 숲의 습도를 높여 준다. 또 키 큰 나무가 없어졌을 때 빨리 큰 나무로 자랄 수 있고, 작은 동물들이 살아갈 수 있는 터전을 만들어주는 역할도 한다. 앞으로 숲에 가면 숲 바닥에 작은 나무들이 자라고 있는지 눈 여겨 볼 필요가 있다.